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LES TEMPLES DE GGANTIJA

L’île de Gozo, située au nord de l’archipel maltais, regorge de vraies merveilles. Les deux temples mégalithiques de Ggantija, classés au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, en font partie. Vieilles d’environ 5600 ans, ces ruines sont parmi les plus anciennes connues à ce jour et sont bien plus âgées que les Pyramides d’Egypte, ou même Stonehenge. Je les ai découvertes pour la première fois en Juillet dernier, en compagnie de ma mère, venue de France pour me rendre visite.

GGANTIJA : LÉGENDE ET HISTOIRE

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Ggantija est un dérivé de « ggant », « géant » en maltais. On pourrait traduire ce terme par « la tour des Géants ». En effet, la croyance populaire veut que les pierres qui composent les deux temples de Ggantija aient été dressées par des géants. Et cela se comprend, car certaines sont assez impressionnantes : la plus grande recensée mesure plus de 5 mètres sur 3, pour un poids estimé à 50 tonnes. Difficile de concevoir que des hommes préhistoriques aient pu déplacer de telles charges !

Le site est relativement imposant (50 mètres sur 35) et est composé de deux temples situés l’un à côté de l’autre.
Le premier (et le plus vieux), le temple méridional, semble avoir eu une importance capitale lors des rites religieux. On y trouve effectivement deux autels sculptés, disposés en hauteur sur des marches.
Le second, le temple septentrional, comporte de nombreuses niches dans lesquelles ont été retrouvés de nombreux débris de poterie et des ossements d’animaux, qui suggèrent que ces derniers étaient utilisés pour des sacrifices religieux.
Des quantités importantes de cendres ont été découvertes sur place et nous permettent de penser que le feu était fréquemment employé lors du culte.

Des restes humains ont également été retrouvés sur le site. Ils ont permis aux archéologues de se faire une idée assez précise de ce à quoi ressemblaient les habitants de cette région, et de ce dont ils se nourrissaient. Le musée de Ggantija, dans lequel il vous faudra entrer si vous souhaitez visiter ces monuments, présente plusieurs représentations des anciens habitants.

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S’Y RENDRE

Les temples sont situés à Xaghra (prononcez « chara »), sur des hauteurs qui offrent une vue imprenable sur Gozo. Cet emplacement est d’ailleurs stratégique : il était (et est toujours) facile de cultiver et d’élever du bétail sur les plaines environnantes.
Avant de marcher au milieu des temples de Ggantija, il vous faudra d’abord passer par le petit musée qui leur est dédié. Vous pourrez en apprendre bien d’avantage sur la légende qui entoure ces temples, sur les rites pratiqués par les hommes de l’époque ou encore sur l’agencement des temples. Vous pourrez également voir des fragments de poteries, des sculptures ou des ossements retrouvés.


HORAIRES ET COORDONNÉES
John Otto Bayer Street,
Xagħra,
Gozo
Tel : +356 21 553 194

Horaires d’hiver (du 1er Octobre au 31 Mars) : du lundi au dimanche, de 9h00 à 17h00 (dernière admission à 16h30).
Horaires d’été (du 1er Avril au 30 Septembre) : du lundi au dimanche, de 8h00 à 19h15 (dernière admission à 18h45).

L’entrée est payante : 9€ pour un adulte, 7€ pour un adolescent (ou étudiant, ou sénior), et 5€ pour un enfant (entre 6 et 11 ans).
En revanche, si vous y allez entre 16h30 et 18h45, les prix seront respectivement de 6€, 4,50€ et 3€. Un tarif qui devient intéressant et une découverte qui en vaut le coup !


7 comments

  1. Ca a l’air vraiment très intéressant à visiter ! J’adore ce genre de lieu historique qui a une histoire un peu « fantastique ». En tout cas, merci de nous faire partager tout ça 🙂

    1. N’hésite pas dans ce cas, je pense que ça te plaira vraiment, c’est un pays très agréable ! Reviens vers moi si tu te décides un jour, je pourrais t’aiguiller vers les meilleurs endroits et te donner quelques bonnes adresses… 🙂

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